Глагол — Be able to

Дополнительный урок грамматики к уроку BAD CHOICE — LESSON

Глагол can имеет эквивалент be able to, который употребляется с частицей to. В этом сочетании вспомогательный глагол to be может принимать любую необходимую временную форму:

am / is / are в настоящем;
was / were в прошедшем;
shall be / will be в будущем.
Таким образом, эта конструкция может быть использована в любом времени, в отличие от can (could), которые мы используем только в настоящем или прошедшем времени.

Глагол be able (to) означает возможность совершения конкретного, единичного действия в конкретный момент. Например:

I am able to swim across this river

I can play basketball, but I’m not able to play today, I have hurt my arm

Сравните:

He can help you tomorrow. /
He will be able to help you tomorrow.

He could help you. /
He was able to help you.

Единственное различие между able to и can заключается в том, что при употреблении структуры be able to делается акцент на то, что человек физически в состоянии помочь или имеет возможность / необходимые навыки. Так, в последнем примере предложение с could можно перевести как «он мог тебе помочь», а вот второй вариант с was able to скорее как «он был в состоянии тебе помочь», «у него была возможность».

Однако существуют ситуации, когда необходимо использовать именно конструкцию be able to. Сan нельзя употребить в будущем времени для обозначения физической возможности или умственной способности.

He will be able to walk in two months

 

I’ll be able to speak Spanish fluently by the end of the year

Мы используем модальный глагол could для описания способностей общего характера (general ability), но если кто-то сделал что-то особенное (например, избежал аварии и т. д.), то употребление was / were able to будет более подходящим.

I was able to stop my car in time before slamming into a truck

Самое главное, что необходимо запомнить, это то, что единственно строгими случаями употребления be able to являются ситуации физической возможности или умственной способности в будущем времени, а так же реализованность (или нет) действия в прошлом. В остальных случаях чаще встречается can или could. В английском языке много таких случаев, когда существует очень тонкая грань между употреблением разных грамматических конструкций, но при должной внимательности и усердности, все эти случаи можно запомнить. Мы надеемся, что смогли помочь вам разобраться с разницей между can и be able to.